El callejón de los robles está decorado con inmaculados robles vivos y una casa bellamente conservada con plantaciones que se alzan junto a cabañas con pisos sucios, que albergan generaciones de trabajadores esclavizados. Las enormes plantaciones siguen siendo una importante atracción turística en el sur de Estados Unidos, pero se ha dado cuenta de cómo se deben administrar y vender estos destinos. Mientras que los recorridos anteriores se centraban en la riqueza de los dueños de las plantaciones, ahora los visitantes exigen que se cuente la historia de los esclavizados junto con las mansiones que construyeron y los campos donde sangraron. Oak Alley trata de contar todas estas historias, el esfuerzo es sincero, aunque es difícil no sentirse un poco sacudido por la pura dicotomía de las dos experiencias.

Dormitorio en Oak Alley Plantation en el valle de Mississippi.
El interior de Oak Alley muestra la riqueza de las familias que vivían aquí, pero puede ser un poco impactante en comparación con las vidas de los esclavos que vivían en otros lugares. © John Elk / Getty Images

Historia del Callejón del Roble

El Oak Alley comenzó como una plantación Bon Séjour («estancia agradable»), construida en terrenos adquiridos por el criollo francés Valkour Amé en 1830. La compra de Amé, realizada casi tres décadas después de la compra de Luisiana (1803), es prueba de el continuo poder económico de la élite criolla francesa en Luisiana, a pesar de la creciente presencia de hacendados de otros estados de EE. UU. que han cambiado gran parte de la sociedad de Luisiana.

Am eventualmente intercambió la propiedad por su yerno Jacques Telefort Roman, quien usó mano de obra esclava para construir la mansión actual, terminada en 1839. La esclavitud está incluida en cada elemento de la vida de la plantación, desde la riqueza exhibida en el Walnut Casa árboles que fueron trasplantados con éxito aquí por primera vez por el jardinero esclavizado Antoine. La cosecha de dinero en Oak Alley era la caña de azúcar, cuya producción requería largas horas de arduo trabajo realizado en un calor y una humedad sofocantes.

La viabilidad económica de la caña de azúcar estaba indisolublemente ligada al trabajo no remunerado. La liberación de los esclavos tras la Guerra Civil provocó la venta de la finca y su reventa en una larga lista de propietarios. En 1925 pasó a manos de Andrew y Josephine Stewart. Josephine, la hija de un ranchero de Texas, dirigió Oak Alley como un rancho de ganado y renovó la mansión. Cuando ella murió en 1972, el área y la casa pasaron a la Fundación Oak Alley. La propiedad en sí se agregó al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1974.

Tablero de información cerca de la taquilla de Oak Alley Plantation
Los visitantes de la plantación pueden seguir los paneles de información para explorar más a fondo la zona. © sfe-co2 / Getty Images

Las razones

El nombre de la plantación es su característica física más distintiva: un callejón (camino) de dos filas de nudos de robles del sur, que conduce a la puerta principal de la casa principal. The Oak Alley The Oak Alley sirve tanto para propósitos estéticos como utilitarios; además de ser hermoso, el camino con dosel desviaba el viento hacia el espacio habitable principal.

Además de los 28 robles vivos que adornan el patio delantero, el territorio de Oak Alley habla de la riqueza cambiante y la vitalidad económica de la plantación. Donde una vez estuvo una arboleda de nueces pecanas, encontrará los restos de pastos donde pastaba el ganado trasplantado aquí por la familia Stewart. Los jardines formales y bien cuidados hablan de un extenso paisajismo, pero también oscurecen la ubicación de una antigua huerta.

Debido al clima, el área aquí está salpicada de una explosión típica de la fértil flora del sur de Luisiana: árboles antiguos como el mirto, magnolias y camelias se entrelazan con «candelabros» colgantes de musgo español.

Una mirada más cercana a una típica choza de esclavos en la plantación de Oak Alley
Los «cuartos de esclavos» reconstruidos y otros artefactos muestran la extrema dicotomía y la injusticia de la vida en las plantaciones para las personas esclavizadas. © sfe-co2 / Getty Images

Los esclavizados y la casa principal

Los visitantes encontrarán seis cabañas de esclavos reconstruidas en el territorio. Dentro de estas viviendas hay artefactos físicos y herramientas del trabajo esclavo, así como un texto interpretativo sobre la cultura esclavizada, así como la física devastadora del cultivo, recolección y refinación de la caña de azúcar. también encontrará información sobre esclavos individuales, un intento de contar la historia de los privados de sus derechos y dar un rostro humano a las víctimas de prácticas inhumanas.Para este fin, el sitio web de Oak Alley mantiene base de datos completa para los esclavos que trabajaban aquí.

Después de sumergirse en la pura estética gótica del territorio y la dolorosa historia de los esclavizados, la mayoría de los visitantes hacen un recorrido por la casa principal de la hacienda. La mansión es una enorme estructura cuadrada excavada en un gigantesco salón central, construido en estilo renacimiento griego, con techos altos y grandes ventanales que dejan entrar mucha luz; también se pueden abrir para proporcionar ventilación en los días previos al aire acondicionado. Tenga cuidado con las 28 columnas dóricas diseñadas para complementar los 28 robles vivos.

Los barrios de los esclavizados se visitan en tours privados, mientras los profesores asociados llevan a los invitados por la casa principal. Después de devorar contenido sobre la brutalidad de la servidumbre de bienes muebles, es desagradable escuchar sobre los muebles y las colchas de los maestros que impusieron este sistema, pero Oak Alley tiene sentido transmitir todos estos detalles y permitir que los visitantes hagan sus propios juicios sobre historia.

Entradas, comidas en el lugar y cómo llegar

  • El restaurante contiguo está abierto todos los días para el desayuno (8: 30-10: 30) y el almuerzo (11: 00-15: 00). Espere un menú de gumbo, po-boys, ensaladas y comidas similares (básico $ 11-16).
  • El Spirits Bar, también junto a Oak Alley, sirve cócteles y se encuentra en el West Pavilion, abierto todos los días de 23:00 a 17:00.
  • El Oak Alley está abierto de 9 am a 5 pm todos los días; las entradas para un adulto/estudiante/niño cuestan $ 25/10/7.
  • La plantación está a unas 50 millas al oeste de Nueva Orleans, en Vacherie. La dirección física es 3645 LA-18. LA-18 se conoce coloquialmente como «River Road» y si conduce por ella, estará muy cerca de Digia verde en el río Mississippi.
  • Puede reservar un recorrido aquí en Nueva Orleans desde casi cualquier conserje de hotel o pabellón turístico en el Barrio Francés, pero le cobrarán alrededor de $ 40 por el transporte hacia y desde Vacherie; si tienes tus propias bicicletas, la conducción es mucho más económica.

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